Il Voyager 1 si avvicina al confine del Sistema Solare

Credit: NASA/JPL-Caltech. I dati dalla sonda Voyager 1 della NASA indicano che il venerabile esploratore dello spazio profondo ha incontrato una regione nello spazio dove l’intensità delle particelle cariche dal di fuori del nostro Sistema Solare è notevolmente aumentata. I ricercatori della missione guardano a questo incremento come ad un … Continua a leggere …

IBEX per osservare i confini del nostro Sistema Solare

L’Interstellar Boundary Explorer (IBEX) della NASA è la prima missione progettata per mappare l’intera regione di confine del nostro Sistema Solare. Le particelle cariche emesse dal Sole che formano il vento solare fluiscono verso l’esterno della stella innondando i pianeti e oltrepassando le orbite dei pianeti stessi. Tali particelle si … Continua a leggere …

Pianeti terrestri in rapida formazione?

Rappresentazione artistica di un esopianeta. Crediti NASA. La formazione di un pianeta terrestre richiede materiale grezzo che non era disponibile nella primitiva storia dell’Universo. Il Big Bang ha prodotto idrogeno ed elio; gli elementi chimici come il silicio e l’ossigeno, i componenti chiave delle rocce, hanno si sono formati nel … Continua a leggere …

Titano osservato da vicino da Cassini

Il Lago Ontario su Titano (sinistra) e il Lago Etosha Pan (a destra), a confronto. Crediti: NASA/JPL-Caltech and NASA/USGS . Immagine disponibile sul sito JPL-NASA-Cassini Solstice: http://saturn.jpl.nasa.gov/photos/imagedetails/index.cfm?imageId=4505 Lo strumento radar a bordo di Cassini, che orbita intorno al sistema di Saturno e dei suoi satelliti, ha compiuto un nuovo fly-by, … Continua a leggere …

Quando sulla Terra tutto si estinse

Sulla base di testimonianze fossili, circa 252 milioni di anni fa oltre il 90% di tutte le specie sulla Terra morirono producendo un vero e proprio reset nell’evoluzione. Crediti: Lunar and Planetary Institute. Ci sono voluti 10 milioni di anni alla Terra per riprendersi dalla più grande estinzione di massa … Continua a leggere …

Un pianeta non ancora osservato oltre Plutone?

Rappresentazione artistica di un pianeta gigante delle dimensioni di Giove che è privo di Sole. Da qualche anno si porta avanti l’idea che possano esistere dei pianeti isolati che sono stati allontanati dalla loro stella all’atto della formazione del loro sistema solare. E’ possibile che il nostro Sistema Solare abbia … Continua a leggere …