Alla ricerca di altre forme di vita: i Ritmi Biologici

di Umberto Genovese Un’ora vive la gialla farfalla ma il tempo ha che le basta.  Rabíndranáth Thákhur Questa citazione viene attribuita al poeta indiano del XX secolo Rabindranath Tagore, ma probabilmente è più antica. Indica come la percezione del tempo intesa come scala temporale di vita di qualsiasi organismo è funzione … Continua a leggere …

La NASA traccia il percorso del meteorite di Chelyabinsk

Poco dopo l’alba del 15 febbraio 2013 una meteora o bolide, con un diametro di 18 metri e un peso di 11 mila tonnellate, sibillando penetrava all’interno dell’atmosfera terrestre a 18,6 Km/h e incendiandosi con l’attrito dell’aria. Esplose a circa 23 chilometri sopra Chelyabinsk, rilasciando più di 30 volte l’energia … Continua a leggere …

Un esopianeta che ruota attorno ad una stella in 8,5 ore

Una rappresentazione artistica di un esopianeta. Crediti: ESO. Fonte: http://www.eso.org/public/images/eso0950a/ . In quelle che noi definiamo le “classiche otto ore di lavoro” (o di sonno, per alcuni) un piccolo pianeta a 700 anni luce di distanza completa una rivoluzione intorno alla sua stella. Su quel pianeta si è appena concluso … Continua a leggere …

I vulcani di Io studiati in grande dettaglio

Un ‘immagine ripresa dal Voyager 1 della superficie di Io, satellite di Giove. In centro, ben visibile il pennacchio di lava da un vulcano. Crediti: NASA/JPL. Una delle più massicce eruzioni vulcaniche nel Sistema Solare è stata avvistata sulla luna di Giove, Io, da un telescopio arroccato su un vulcano … Continua a leggere …

Dieci anni nello spazio per Spitzer Space Telescope

Helix Nebula ripresa dallo Spitzer Space Telescope della NASA e dal Galaxy Evolution Explorer (GALEX). Queste immagini dello Spitzer Space Telescope mostrano La Nebulosa Helix, spesso fotografata dagli astrofili per i suoi colori vivaci e intensi. Crediti: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona. Dieci anni dopo che un razzo Delta II ha lanciato … Continua a leggere …

Una misteriosa Magnetar che vanta un campo magnetico tra i più intensi in tutto l’Universo

Rappresentazione artistica di una magnetar con un loop magnetico. Questa è una interpretazione dei dati raccolti da XMM Newton Space Telescope dell’ESA della magnetar conosciuta come SGR 0418, che vanta uno dei più intensi fra i campi magnetici conosciuti in tutto l’Universo. Per mantenere un tale campo magnetico, la magnetar … Continua a leggere …

Forti venti su Venere

Il tracciato mostra la circolazione dei venti su Venere. Crediti: ESA / from Khatuntsev et al, Cloud level winds from the Venus Express Monitoring Camera imaging, Icarus (2013); doi: 10.1016/j.icarus.2013.05.018 . Fonte ESA: http://spaceinimages.esa.int/Images/2013/06/Tracking_clouds_on_Venus . La registrazione più dettagliata del moto delle nubi nell’atmosfera di Venere è stata fatta da … Continua a leggere …

Una galassia nana catturata da una galassia a spirale

Lo scontro tra una galassia nana e una galassia a spirale è stato osservato dal Chandra X-ray Observatory e dal Very Large Telescope (ESO). Crediti: X-ray: NASA/CXC/Huntingdon Institute for X-ray Astronomy/G. Garmire; Optical: ESO/VLT. Osservazioni con il Chandra X-ray Observatory della NASA hanno rivelato una massiccia nube di gas di … Continua a leggere …

Vita anche su esopianeti ghiacciati

Una rappresentazione artistica di un esopianeta. Crediti: Missione CoRoT; CoRoT Science Team. Sembra una specie di ironia cosmica, ma i pianeti orbitanti attorno a stelle più fredde hanno più probabilità a rimanere privi di ghiaccio rispetto ai pianeti attorno a stelle più calde. Questo è dovuto all’interazione tra la luce … Continua a leggere …

Luca Parmitano: la mia difficile seconda EVA

Luca Parmitano durante la sua prima attività extraveicolare, poco prima del rientro. Crediti: Luca Parmitano/ESA/NASA/ISS.  Sul Blog di Luca Parmitano è possibile leggere la drammatica avventura vissuta dal nostro astronauta durante la sua ultima attività extraveicolare (EVA): EVA 23: esplorando nuove frontiere: http://blogs.esa.int/luca-parmitano/2013/08/20/eva-23-exploring-the-frontier/?lang=it Luca descrive con estrema cura, facendoci salire … Continua a leggere …