2008: Nuova età per un ammasso globulare al TNG

Un'immagine dell'ammasso globulare Pfleiderer 2 nella banda I preso con lo strumento DOLORES al TNG (field 6 by 6 arcmin, North at the top and East to the left). Crediti: FGG/TNG.

Un’immagine dell’ Pfleiderer 2 nella banda I preso con lo strumento DOLORES al (field 6 by 6 arcmin, North at the top and East to the left). Crediti: FGG/.

Gli ammassi globulari sono ammassi stellari di forma sferica appartenenti alla nostra Galassia e caratterizzati da popolazioni di stelle molto vecchie formatesi subito dopo la nascita dell’Universo. Il loro studio permette, tra le altre cose, di ricavare un limite inferiore dell’età dell’Universo.

Gli ammassi aperti sono ammassi stellari più giovani dei globulari e occupano la regione del disco della nostra Galassia. Per questa ragione possono aiutare a comprendere i meccanismi della sua formazione ed evoluzione.

Osservazioni eseguite al Telescopio Nazionale Galileo (TNG) nel giugno 2008 sull’ammasso stellare Pfeiderer 2 hanno permesso di ricavare una stima dell’età di questo ammasso compresa tra 8 e 12 miliardi di anni, classificandolo come ammasso globulare in netto contrasto con gli studi precedenti, che lo ritenevano un ammasso aperto.

La interessante è che tale ammasso mostra una metallicità vicina a quella del nostro Sole, facendolo diventare uno degli ammassi globulari più ricchi di metalli finora conosciuti nella nostra Galassia.
Pfeiderer 2 fa parte di una classe di ammassi globulari ricchi di metalli con massa relativamente piccola e di bassa luminosità.

DOLORES – Device Optimized for the LOw RESolution montato al TNG e’ uno strumento adatto a prendere immagini o spettri a bassa e media risoluzione nella banda ottica.

Articolo: Ortolani, S.; Bonatto, C.; Bica, E.; Barbuy, B., Pfleiderer 2: Identification of A New Globular Cluster in the Galaxy, The Astronomical Journal, Volume 138, Issue 3, pp. 889-894 (2009) – http://iopscience.iop.org/1538-3881 e ADS NASA- http://adsabs.harvard.edu/abs/2009AJ….138..889O

Fonte TNG-Telescopio Nazionale Galileo – A new Galactic globular cluster identified by using DOLoRes-TNG data

Sabrina

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Informazioni su Sabrina Masiero

Ricercatore Astronomo (Tecnologo III livello) presso INAF-Osservatorio Astronomico di Palermo-Gal Hassin, Centro Internazionale delle Scienze Astronomiche di Isnello, Palermo. In precedenza: Borsista presso INAF-Osservatorio Astronomico di Padova e Fundaciòn Galileo Galilei, FGG-Telescopio Nazionale Galileo, La Palma, Isole Canarie.

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